Hacia la península de Valdés la ciudad de Puerto Madryn es uno de los lugares turísticos más importantes y visitados de la costa patagónica argentina y sobre todo por el espectáculo de las ballenas.

ballenas

Puerto Madryn, es una ciudad en la provincia de Chubut, Argentina. Se encuentra sobre el mar Argentino, Océano Atlántico. Es considerada la puerta de entrada a la Península Valdés, declarada en 1999 Patrimonio Mundial de la Humanidad por la Unesco. Es uno de los centros de turismo más importantes de toda la Patagonia y del país. Madryn detenta ser la ciudad balnearia más poblada del sur argentino.

El viaje para ver a las famosas ballenas se realiza en barco y es un viaje espléndido. De un lado, el paisaje es el de la pura estepa patagónica. Del otro, el azul inmenso del océano. Es sencillamente, impresionante.

El primer lugar que se visita es el Istmo Carlos Ameghino, único vínculo entre la península y el continente. En su parte más angosta mide seis kilómetros. En este punto se puede observar claramente los dos golfos que lo flanquean: el San José (al norte) y el Nuevo (al sur). Luego se llega a Puerto Pirámides. Desde allí salen las expediciones para realizar el ansiado avistaje de ballenas. Es un recorrido de unos 97 kilómetros.
Miles de turistas de todo el mundo arriban al sur de la Argentina para presenciar el maravilloso espectáculo de estos enormes cetáceos, que también celebran la llegada de sus espectadores.

puerto madryn

En general, las ballenas francas se pueden observar de junio a diciembre, época en que se acercan a las costas del Golfo Nuevo para aparearse o para dar a luz a sus crías.

Las ballenas son de cuerpo curvado y no presentan aleta dorsal. Los machos alcanzan hasta los 12 metros y las hembras adultas pueden medir de 13 a 16 metros. Los exponentes adultos adquieren un peso de entre 30 y 40 toneladas. En la boca, que tiene forma curva, se hallan unas 260 placas o barbas córneas, unidas a la mandíbula superior, que originariamente se llamaban «baleen» y de donde proviene el nombre castellano «ballena».

Cuando las ballenas están aptas para reproducirse, regresan cada tres años al área de la península de Valdés en busca de aguas seguras para parir otra cría.

temporada de ballenas

En la parte superior de la cabeza poseen unas callosidades que son su “sello de identificación”, como las huellas digitales, ya que no existen dos marcas iguales. Esto es sumamente interesante. Detrás de tales callosidades se encuentran los espiráculos, los orificios por los que el animal respira y desde los cuales expulsa violentamente el aire de sus pulmones.

Es importante destacar que para evitar alteraciones en la naturaleza durante la época de cría y de reproducción, la provincia de Chubut permite la navegación únicamente en el Golfo Nuevo y sólo a embarcaciones de empresas turísticas que deben presentar la autorización de la Prefectura Naval Argentina.

Un espectáculo que nos deja a todos más que con la “boca abierta”, con la “boca cerrada”. Sin palabras, para observar en silencio.