Hoy los viajes por los rincones del mundo nos lleva a la montaña portuguesa de la Serra da Estrela. Sierra de la Estrella es la cordillera más alta en Portugal continental, y en ella se puede disfrutar de unas vistas impresionantes, lagos de montaña, pintorescos pueblos en los acantilados y la hospitalidad de los lugareños en cada una de sus pequeñas ciudades. Todo aquel que viene por estos lares de turismo rural, se llevan una grata impresión sobre todo al visitar las montañas.

Serra da Estrela

Fotografía por Jsome1

Los pastores de la Serra da Estrela. Tiene en un trabajo solitario y la vida es muy dura, ellos empiezan a las 05 a.m. con su rebaño a vagar por toda la peligrosa empinada, el terreno rocoso de la montaña hasta después del atardecer. Muchos de ellos viven en la oscuridad, a ellos se les puede ver viviendo en cabañas de piedra y techo de paja en medio de la nada. Ellos tienen que soportar la cocción del brillante sol del verano y el lado opuesto del frío, bajo los montículos de nieve durante el invierno al lado de sus compañeros del alma, las ovejas, las cabras y sus infaltables fieles perros pastores en esta parte de la Sierra.

Por desgracia, los pastores han venido desapareciendo a un ritmo tan rápido que, en el 2006, el director portugués, Jorge Pelicano, realizó una película documentada, la cual fue premiada después, en la que narra la vida de estos últimos trabajadores aislados de la sierra.

Hay lugares como “Casais de Folgosinho” que casi no existe. No hay luz eléctrica, agua canalizada, ni carretera. Este se pierde en el silencio de un valle en «Sierra de la Estrella». En tiempos pasados fue un auténtico santuario de los pastores, hoy los más antiguos de entre 60-70 años e incluso un poco más casi se están “extinguiendo” y a los nuevos no les gusta el trabajo duro de ser pastor. Por estos lares encontraos a Herminio, de 27 años de edad, este es un pastor que se opone al final de estos. Dicen que él es el más joven pastor, sino también es el más loco, ya para a solas con un radio en las manos que se lo lleva por las montañas con el sonido de algunas cintas del popular cantante portugués Quim Barreiros, su sueño es que algún día pueda reunirse con él. Los sonidos de las cintas y la radio son la única cosa que le ayuda en esta vida de soledad.

Pastores de la Serra da Estrela

Fotografía por fortes

Incluso dos de los envejecidos pastores de la película habían tratado de forzar a sus hijos a permanecer en las montañas y ejercer la actividad. Dos años más tarde, su hija adolescente Rosa (apodada Rosa Brava) apareció en un reportaje que muestra cómo sus padres la sacaron de la escuela para transformarla en una pastora, pero lo único que ella quería era vivir una adolescencia normal e ir a la escuela.

Por lo tanto, no es de extrañar por qué tan pocas personas se «congregan» para este trabajo, y hay un patrón en los últimos 20 años en donde muestran un aumento constante de jóvenes que abandonan sus lugares de origen para buscar oportunidades de empleo en las grandes ciudades, hay pocos valientes que realmente se quedan a continuar afinados al lado de sus padres.

¿Y por qué un número creciente de los portugueses se preocupan por la salud de la población de los pastores portugués? Una de las causas puede ser que este lugar produce la leche de la oveja de la Serra da Estrela, la cual se utiliza para hacer el más famoso queso de la Sierra de la Estrella. Ahora bien, esto no quiere decir que la producción de queso se extinguirá debido a la falta de pastores de ovejas, la otra alternativa es que las ovejas se convertirán en una comercialización parta tenerlos en ranchos comerciales y ordeñarlas a granel por las máquinas. Pero se debe saber que los estudios han demostrado que los animales criados comercialmente están más estresados que los que viven al aire libre, y ello se refleja directamente en la calidad y el sabor de su leche. Otro dato a saber es que la producción de queso hecha por una familia pequeña con el tiempo desaparecerá, junto con la tradición de la vejez y la técnica, sin que los pastores proporcionar el ingrediente base. Esto es algo que parece inevitable.

Ante todo esto, quienes nos siguen en la narración de este post, se preguntaran… ¿Qué va a pasar con los pastores de la Sierra de la Estrella? ¿Vamos a ver que este arte poco a poco se extingue? ¿O habrá alguien que pueda hacer algo al respecto? Lo que no se sabía antes, pero tiene mucho sentido ahora, es que los pastores no sólo son un factor importante en la producción de queso, sino además también muy importante en la prevención de incendios forestales que causar estragos a lo largo de las montañas de Portugal en algunos veranos.

Los pastores de la Serra da Estrela

Fotografía por Fr Antunes

En la actualidad tanto el gobierno español y portugués han decidido formar un equipo para ayudar a luchar contra los incendios forestales, así como para la creación de puestos de trabajo para los pastores y sus asociados. Siendo esta una esperanza para los pastores y la continuidad de su tradición.  Es sí que han elaborado un proyecto que se llama «Proyecto de Auto-prevención» y fue presentado por la Agrupación Europea de Cooperación Territorial (AECT) Duero-Douro, como método de prevención de los incendios forestales y el desarrollo rural sostenible. La iniciativa es introducir 150.000 cabras en las zonas fronterizas de Portugal y España a fin de que estas cabras se integren en las tierras de cultivo abandonadas, montañas y trincheras de pastoreos. El proyecto, tiene una inversión de cerca de 50 millones de euros, en la que tiene como objetivo crear más de 500 puestos de trabajo, según nos dice la fuente de El Mundo. Además de los empleos para los agricultores y pastores de la AECT Duero-Douro (que comprende 63 localidades a través de fronteras entre Portugal y España) tiene como objetivo construir 12 fábricas de queso, 15 tiendas de comercialización de productos de elaboración de leche de cabra, dos mataderos, una plataforma para la distribución y el transporte y una instalación central para la comercialización, nos refiere el periódico español. También se tienen la intención de explorar una central de biomasa para producir electricidad mediante el uso de materia orgánica de estos lugares, y también se tiene como objetivo la creación de varios recursos turísticos en torno a estos sitios rurales. El objetivo es alcanzar una facturación anual de 30 millones de euros de la venta de productos lácteos, así como la venta de la carne de las cabras. El proyecto cuenta con el compromiso del Gobierno de Portugal para apoyar con el 50% de la financiación necesaria. Por otro lado el área de actividad del proyecto se extiende sobre un territorio limítrofe de 9.000 kilómetros cuadrados y 125.000 habitantes.

Ante todo esto y finalmente cabe la pregunta ¿Qué pasa con el apoyo de los pastores restantes que siguen vagando solo y luchando por ganarse la vida en la Sierra de la Estrella? ¿Es el final inevitable de este arte?  ¿O hay todavía tiempo para mantenerlo vivo?

Con toda confianza quiero la opinión de ustedes, sobre todo de algunos de nuestros seguidores de nuestro blog que haya experimentado por si mismo este lugar en la Serra da Estrela, se lo agradeceremos de verdad.