Loftus versfeld stadium por kamylood.

Pretoria, seguramente muchos ni tenían idea que es Pretoria, solo hasta unos pocos meses y ahora mismo, ya lo saben porque es una de las ciudades que será sede del Mundial de Sudáfrica 2010, sede en la que se presentara la selección de España, en su tercer encuentro contra la selección de Chile. Pero veamos y conozcamos más de Petroria, pues diremos que esta es la capital administrativa de Sudáfrica, también es conocida como la «ciudad Jacaranda» debido a su amplias avenidas de árboles de jacaranda en flor púrpura. Es también una ciudad universitaria, acompañada de música y las artes en escena. Como dato referencial tambien diremos que la población de la ciudad es de aproximadamente un millón de personas.

Estadio Loftus Versfeld, es el estadio que será la sede para el evento de 2010 es un escenario internacional moderno que se utiliza actualmente por la fraternidad de rugby (el principal deporte en Sudáfrica). Los partidos de la primera ronda y para el tercer lugar en el mundial será jugado en el estadio que tiene capacidad para 42.000 espectadores.

Dependiendo del calendario de partidos de la Copa del Mundo, Pretoria, o sus alrededores, están bien situados para su uso como centro de alojamiento, ello para los encuentros de primera ronda.   Para los turistas (y se que son muchos) deben saber que al seguir los partidos de futbol del mundial en los estadios, podrán cubrir bien sus distancias debido a su proximidad, esto es a Polokwane (250 km), Rustenberg (120 km) y Johannesburgo (58 km a lo largo una carretera de 3 carriles).

El estadio se encuentra a 3 kilómetros del centro de la ciudad y rodeado de los más agradables suburbios orientales de la Universidad de Sunnyside, Arcadia y Hatfield. Está convenientemente situado a la N4 (vía principal), en dirección a Nelspruit y el Parque Nacional Kruger, que a su vez se conecta a la ruta N ° 1 de Johannesburgo, el aeropuerto y las ciudades del sur.

Kruger walking safari camp por Drive South Africa.

Lugares a visitar:

Pues no solo es ir y ver los partidos del mundial, claro que no, esto porque podemos sacarle el máximo provecho de viaje y conocer los alrededores de la ciudad.

Plaza de la Iglesia, en el centro de la ciudad, es el punto focal de la administración pública y está rodeado de soberbios edificios, incluida la Raadsaal (parlamento), el Palacio de Justicia y antiguo Banco de la Reserva. Una estatua del presidente (y soldado Boer) Paul Kruger domina el centro. Incluso hay una Casa Museo de Paul Kruger House, la cual  es la vieja casa de Kruger y ahora un monumento nacional e interesante, aunque abarrotado de vistantes.

Uno de los principales lugares en la ciudad es el Monument Hill, este se encuentra  hasta el extremo sur occidental de la ciudad, es el Monumento a Voortrekker, un tributo a la independencia, la valentía y la determinación de los pioneros que dejaron la provincia del Cabo y recorrieron 1.000 millas en sus carretas de bueyes, para escapar de la autoridad británica.

Hay una mina de diamantes de primera clase en Cullinan, a 30 kilómetros al este de Pretoria, está mina es conocida por el descubrimiento del diamante más grande de gemas, (621 gramos), que se ha encontrado. En la actualidad se compone de 9 piedras de gran tamaño (y otros pequeños «brillantes»),  son parte de las Joyas de la Corona o de propiedad de la familia real británica.

En la misma zona, pero más al norte se encuentra el Cráter Tswaing, uno de los lugares mejor conservados de impacto de meteoritos en el mundo. Las visitas hasta el borde del cráter y el museo están disponibles.

The Voortrekker Monument por pandrcutts.

Zoológico de Pretoria, es el mayor parque zoológico en el sur de África y uno de los diez mejores del mundo. Situado al norte del centro de la ciudad es famosa por su parque de la serpiente y el acuario.

La vida nocturna, incluyendo clubes de noche, se centra en Hatfield, cerca del estadio, y Centurión, un barrio moderno y agradable, que se encuentra al sur de la ciudad camino a Johannesburgo. Centurión tiene una zona del puerto vibrante y una gama de hoteles y casas de huéspedes.

Hay toda clase de opciones de alojamiento y alquileres de casas en los alrededores de Pretoria, ello desde hoteles de 5 estrellas a los hostales de presupuesto bajo, los cuales están cerca del estadio, todo está a la mano, desde reservas privadas, los pueblos africanos culturales, refugios de montaña y propiedades de golf de lujo en coche toma una media hora desde la ciudad.

Buen viaje a Pretoria!